UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE MANIZALES

VIGILADA MINEDUCACIÓN

En el año 1979 por iniciativa del padre Leopoldo Peláez, un grupo de manizaleños resolvió fundar una universidad. Esta idea respondía a la crisis universitaria en el mundo, que había empezado una década atrás y que se manifestaba en universidades como la de Berkeley hacia finales de los años 70, y en Manizales tenía repercusiones trágicas en las universidades públicas. Además, la inspiración de esta idea se fundaba igualmente en la escasez de programas académicos en la región, que llevaba a muchos jóvenes a estudiar en Bogotá, en Medellín, en Cali y en países extranjeros.

La región necesitaba una universidad con una oferta atractiva para que los jóvenes se quedaran en ella y se lograra un relevo generacional que no daba espera. Esta era una universidad con un enfoque empresarial.

Los Fundadores

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Convocados por don Silvio Botero de los Ríos, que se entusiasmó con la idea del padre Leopoldo, se reunieron:

  • Guillermo Ocampo Avendaño
  • Emilio Echeverri Mejía
  • Leopoldo Peláez Arbeláez
  • Roberto Rivas Salazar
  • Gabriel Arango Restrepo
  • Hernán Jaramillo Jaramillo
  • Hernán Arango Uribe
  • Bernardo Ocampo Trujillo
  • Pablo Medina Jaramillo
  • Silvio Botero de los Ríos
  • Fabio Trujillo Agudelo
  • Carlos Adolphs García
  • Ernesto Gutiérrez Arango
  • Gustavo Larrea Córdova
  • Humberto Montoya Jaramillo
  • Enrique Vélez Hoyos
  • Néstor Buitrago Trujillo
  • Carlos Eduardo Mejía Valenzuela

y crearon la Corporación Universitaria Autónoma de Manizales.

El principal antecedente lo constituye la Fundación para el Desarrollo Educativo de Caldas Fundesa, entidad creada para promover la idea de la nueva universidad y encargada de las labores administrativas necesarias para hacer realidad este sueño. Los primeros gerentes de Fundesa fueron Guillermo Ocampo Avendaño, Elvira Escobar de Restrepo y Olga del Socorro Serna de Quintero. En un principio, Fundesa se encargaba de los asuntos administrativos y la Universidad exclusivamente de los académicos.

Los Rectores

El primer rector fue Ernesto Gutiérrez Arango. Médico, empresario manizaleño y académico notable, generoso, ponderado, con un gran sentido de humanidad, le dio a la universidad un profundo carácter ético, sorteó las profundas dificultades de la pobreza, le dio origen a los primeros programas académicos y condujo a la universidad durante diez años.

El segundo rector fue Ignacio Restrepo Abondano. Académico de gran visión, fundador de muchos de los programas que aún hoy son bandera en la región y en el país, ocupó la rectoría durante nueve años.

El tercer rector fue Humberto Montoya Jaramillo. Sorteo la crisis de la universidad que correspondió a la crisis cafetera, a finales de los años 90. El doctor Montoya estuvo sólo dos años en la rectoría.

El cuarto rector fue César Vallejo Mejía. Economista de gran prestigio y, sobre todo, humanista integral, con gran experiencia universitaria y empresarial, produjo una reforma profunda en la concepción organizativa, adelantó el plan estratégico y sentó las bases de una universidad investigadora.

El quinto rector es Gabriel Cadena Gómez. Fitopatólogo, investigador de reconocida trayectoria nacional e internacional, conduce actualmente la universidad con los mismos ideales que le dieron origen y con una insistencia decidida hacia la investigación, con gran sentido de alternativas para los jóvenes y con una perspectiva sólida de internacionalización académica.

El Campus

El edificio de la antigua estación del ferrocarril estaba hace treinta años ocupado por 26 familias damnificadas por causa de los deslizamientos que habían ocurrido desde hacía años en la ciudad. A estas familias se les consiguió una solución de vivienda propia, con la ayuda de la Luker, de la Alcaldía y del ICT, y el edificio fue concedido en comodato a la universidad. En esta forma, se hizo el trasteo desde las oficinas que había prestado el doctor Néstor Buitrago en el edificio Plaza del Parque Bolívar, a las nuevas instalaciones que aún se encontraban en obra y estaban todavía ocupadas por los damnificados.

La Universidad gestionó con el BCH y con el Banco de la República la remodelación y restauración del edificio y hoy es un orgullo para la ciudad. Es un edificio republicano, barroco, con una cúpula y una bóveda cubiertas por láminas de cobre, de gran belleza. La cúpula es coronada por una linterna de dos metros y medio de diámetro, que simboliza el universo, quizás como augurio de la proyección global del conocimiento que se desarrolla ahora bajo su influjo.

Estación del Ferrocarril

Declarado Monumento Nacional en el año de 1984, el edificio de la Estación de Ferrocarril (actal sede de la Universidad Autónoma de Manizales) se empezó a construir en 1926, labor encomendada a Ullen Ance Company, empresa que finalizó labores en 1928 usando un presupuesto de 277 mil pesos, de la época, entregando la estación y las líneas férreas simultáneamente.

Para el departamento de Caldas la unión de Manizales con el río Cauca y el Ferrocarril del Pacífico a través de las líneas del Ferrocarril de Caldas fue una de las más grandes obras de mayor significado que ha visto los pobladores de esta zona del país.

La edificación tienen 91,45 mts de largo por 10,25 mts de ancho; ha sido desarrollada en dos pisos, con una torre central bastante decorada y rematada en una cúpula en lámina de bronce en donde se ubica un reloj (de la misma época y que aun está en funcionamiento).

Por disposición del gobierno nacional, la operación del Ferrocarril de Caldas terminó en 1959 (32 años después). El edificio permaneció "abandonado" (dado que se convirtió en zona de ocupación) hasta 1979, año en el que la alcaldía de Manizales le adjudicó en comodato el uso de las instalaciones a la Universidad Autónoma de Manizales.

Estación del Ferrocarril

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Localización  Universidad Autónoma de Manizales
Antigua Estación del Ferrocarril
Manizales - Caldas - Colombia
 Teléfonos Teléfonos: (57)(6)8727272
Línea gratuita: 01-8000-510123
 Email Email: servicioalcliente@autonoma.edu.co
  1. Ubicación
Personería Jurídica: Resolución No. 1549 del 25 de Febrero de 1985.
MEN Reconocimiento como Universidad: Resolución No. 03276 del 25 de Junio de 1993